Землетрясение 1966 года.

Исходная сейсмичность Ташкента равна 8 баллам (по 12-бальной шкале). Сейсмотектонические исследования позволили выделить Пскентско-Ташкентскую сейсмогенную зону (протяженность 220 км., ширина 10-20 км.), где возникают и распространяются землетрясения силой 8 баллов. Кроме «собственных», в Ташкенте и прилегающих к нему районах ощущаются «транзитные» землетрясения, при этом их интенсивность в отдельных случаях увеличивается, и город становится локальной площадью относительно повышенной сотрясаемости.

Наиболее ощутимым и повлекшим за собой большие разрушения оказалось землетрясение 1966 года, которое произошло 26 апреля в 5 ч. 22 мин. 53 сек. Благодаря небольшой глубине очага, сила сотрясений в эпицентральной зоне была около 8 баллов, магнитуда 5.3, а зона максимальных разрушений — 10 кв.км.. Было разрушено свыше 2 млн. кв. м. жилой площади, 236 административных зданий, около 700 объектов торговли и общественного питания, 26 коммунальных предприятий, 181 учебное заведение, в том числе школ на 8 тыс. мест, 36 культурно-бытовых учреждений, 185 медицинских и 245 промышленных зданий. Без крова осталось более 78 тыс. семей, или свыше 300 тыс. человек. Зарегистрировано 8 случаев смерти и госпитализировано около 150 человек. Основной толчок сопровождался многочисленными афтершоками, продолжавшимися в течение 1966-1968 годов. Наиболее сильные афтершоки, интенсивностью 6-7 баллов, зарегистрированы 9 и 24 мая, 5 и 29 июня, 4 июля 1966 года и 24 марта 1967 года.

Пострадавший город сразу посте землетрясения снабжался палатками, медикаментами, промышленными и продовольственными товарами, строительными материалами, техникой, из всех республик СССР прибывали строительные поезда. 26 апреля в Ташкент из Москвы прибыла делегация правительства СССР и КПСС во главе с генеральным секретарем ЦК Л.И Брежневым. В городе было установлено более 15 тыс. палаток, открылось около 600 временных магазинов и предприятий общественного питания. Почти 15 тыс. семей в организованном порядке и с их согласия были переселены в другие города Узбекистана и других союзных республик. Ташкентские дети отдыхали в пионерских лагерях 94 областей СССР.

По решению Совета министров УзССР Главтвшкентстрой был преобразован в Главное управление Совета министров УзССР по восстановлению и строительству в Ташкенте. К началу зимы 1966 года была выполнена первостепенная задача — более 300 тыс. ташкентцев получили кров. За короткое время, немногим более 3.5 лет, была решена задача ликвидации последствий землетрясения. Выросли новые кварталы, микрорайоны, массивы, появился город-спутник (его так и называли долгое время — Спутник) Сергели.В Ташкенте было построено более млн. 200 тыс. кв.м. жилья, из которых более 1 млн. 800 тыс. кв.м. — строителями союзных республик и воинами-строителями. Восстановлены более 60 тыс. квартир, построены школы, здания культурно-бытового и административного назначения. Вот цифры, характеризующие масштаб помощи, оказанной Ташкенту союзными республиками:

Республика, город Построено, тыс. кв.м.
Москва 230
Ленинград 100
Российская Федерация 334,8
Украина 163,7
Белоруссия 26,6
Казахстан 28,3
Грузия 22,8
Азербайджан 35
Литва 10,7
Латвия 8,9
Киркизия 11,5
Таджикистан 8
Армения 15,3
Туркмения 9
Эстония 5,6

Строители из союзных республик возвели школ на 18.2 тыс. мест, детских садов и яслей почти на 9 тыс. мест. Если до землетрясения в Ташкенте за год возводилось не более 300 тыс. кв.м. жилья и общая жилая площадь города составляла 7 млн. 935 тыс. кв.м., то к концу 1970 только строителями Ташкента было построено более 4 млн. кв.м. жилья. Справедливости ради надо отметить, что многие жилые дома, строившиеся по стандартным проектам ташкентскими строителями уже через 7-10 лет не отвечали текущим потребностям жителей этих домов по планировке квартир. Как правило, это были квартиры с проходными ванными комнатами, крохотными балконами, кухнями и туалетами, неудобным было и смежное расположение комнат, однако в 1966 году было не до удобств — необходимо было до зимы расселить пострадавших людей.

Землетрясение 1966 года явилось толчком для организации в СССР специальных комплексных исследований с целью изучения глубинного строения сейсмоопасных районов и геологических причин землетрясений и возможности их предсказаний. Для проведения таких исследований на базе Центральной сейсмической станции «Ташкент» был создан Институт сейсмологии при АН УзССР.